LAURA MASRAMON

The Empordà Wine Region

24 octubre 2017 by Laura Masramon | 0 comments

The Mediterranean Paradise for Wine Tourism

In the far northeastern tip of Spain, bordering with the south of France, there is a natural area formed by the end of the Pyrenees as they disappear into the Mediterranean Sea. At this point of the northern Costa Brava, known as Cap de Creus, the mountains create idyllic little creeks with crystalline, turquoise waters. Between the sea and the mountains lies the Empordà plain. Three natural parks cover much of the area.

Wine has been made in this part of the Mediterranean coast since winemaking first began. The region has managed to keep one of its greatest treasures hidden. Up until a couple of decades ago, the wine was sold for local consumption and Empordà wines were not known outside the region. Nowadays all that has changed. A new generation of oenologists is revolutionizing the vinicultural panorama.

The Empordà is an emerging region for both its wines and its wine tourism. Every year, there is a rise in the number of new vines planted and old vines recovered, in the number of new wineries and the number of tourists visiting the area that want to taste the new wines. However, wine is not the Empordà’s only attraction. It is a dream land, a refuge for Catalans seeking inspiration. It is the land of artists like Salvador Dalí, a source of creativity and a place for resting and communing with nature. Despite attracting a large number of tourists, partic- ularly in summer, this region has managed to preserve the beauty of its countryside in the face of urban development. It has small villages that live on tourism, farming and culture.

Greco-Roman Wine Culture

The origin of the word Empordà comes from the Greek village of Empúries. The archaeological remains of this village have revealed grape seeds from 2,700 years ago and commercial letters written on sheets of lead with orders for wine. Wine amphoras have even been found on board sunken ships with the cork stoppers and the wine inside them still intact.

The Romans also inhabited these lands and extended the Empordà wine trade throughout Europe, just as the emperor Marcus Aurelius Probus (232-282 AD) ordered when he said: “May the citizens plant vines and become rich.” Vine growing has always been synonymous with prosperity, culture and wealth.

Monasteries, Vine Terraces and Stone Wine Cellars

The Greeks and Romans left an indelible mark but their age came to an end. In the Middle Ages, the monks grew vines on the slopes of Cap de Creus, in the surroundings of the magnif- icent Benedictine monastery of Sant Pere de Rodes (9th-19th centuries). The cultivation of vines on these arid, stony, steep terrains was hard work but the money that they made from selling wine enabled them to be self-sufficient.

The Great Wine-Growing Crisis Gave The Cork Industry a Boost

Just before the famous phylloxera plague crossed the Pyrenees and began devastating all the vines, Empordà wine experienced its golden age. The wine was exported to Europe and the former Spanish colonies in America. The arrival of phylloxera, in 1879, brought about the most terrible modern crisis and the villages became impoverished. In place of vines, olive trees and cork oaks were planted. Costa Brava is currently one of the most important regions in the world for the production of corks. One of the most original wine tourism activities is to see cork being collected. This activity only takes place in June and July and is available at certain wineries.

The Contemporary History of Empordà Wine

The Grandparents Preserved the Tradition

In the 1930s, wine-growing began once again. After the crisis, the peasant farmers were hard-pressed for money and had to join forces. This was the origin of the local wine and olive oil cooperatives, some of which are still in operation today and open to public, such as the Celler Cooperatiu d’Espolla (1931), Empordàlia (1947) and Cooperativa Agrícola de Garriguella (1963).

The Parents’ Generation Became Involved In Tourism

With the arrival of the tourist boom in the 1960s, many farmers decided to move to the coast and go into tourism. They left the countryside to create a first-rate tourist destination, the Costa Brava.

Charming restaurants and hotels were built to attract visitors. Nowadays Empordà gastronomy is famous all over the world. Restaurants like El Bulli, run by chef Ferran Adrià, revolutionised modern cuisine for over two decades. Another reference in the area is El Celler de Can Roca (designated “Best Restaurant in the World” in 2013 and 2015 by the British magazine Restaurant. In fact, the province of Girona boasts the highest number of Michelin stars per capita. The best way to enjoy Empordà wines is with the local gastronomy.

The Present Generation Builds Upon Authenticity And Excellence By Opting For Wine Tourism.

In the 1990s, a group of young wine experts, the grandchildren of those peasant farmers, returned to the farms. Their grandfathers had preserved very old vines, some of which were over a hundred years old. The new generations used these vines and their expertise to create unique, authentic wines. At present their wines are on their way to excellence.

The young oenologists seek to revive the regional varieties to the point of mastering them and understanding them in depth. Thus they obtain wines that express the terroir of the Empordà. They are modern wines but at the same time they speak to us of those 2,700 years of history. Some wineries opt for classic fermentations in stainless-steel vats with aging in 225-litre and 300-litre oak casks and finish by leaving the wine to rest in bottles with natural corks. Other wineries experiment with methods of fermentation and aging in amphoras, biodynamic crops and natural wines.

Tramuntana Wines

The DO Empordà is a small area with 2,000 hectares of vineyards and some 50 wineries. This part of the country is strongly influenced by a dry wind that comes from the north of Europe, the tramuntana, which batters the vines violently with gusts of up to 120 km per hour. The sea breeze however counteracts its effects and hydrates the grapes, allowing a slower ripening of the fruit and a more balanced vine.

The Empordà DO has a mosaic of different terrains stretching in small vineyards between the Mediterranean Sea and the foothills of the Pyrenees. The soils are predominantly granite and slate, sand and silt. Some vineyards cling to terraces of schists and slate. Others grow on clay, pebbles and gravel. There are vineyards facing north, south, east and west. There are vineyards by the sea, on the Empordà plain or lining the hillsides. In addition to this infinite number of terrains there are a large variety of grapes. The most dominant are White Grenache, Grey Grenache, Red Grenache, and Red Carignan, as well as the recently discovered but clearly very old White Carignan variety.

The predominant red wines have a bright color with aromas of ripe fruit; in the mouth they are full-bodied, with round, rich tannins thanks to being aged in barrels. The whites can be light, fresh and perfumed when made with Macabeo or Muscat of Alexandria. They can also be unctuous and warm when made with White and Grey Grenache and fermented in barrels.

Garnatxa de l’Empordà, An Uncut Diamond

One of the jewels of Mediterranean culture, which has so far been preserved, is the traditional Garnatxa de l’Empordà, a natural sweet wine aged by the solera system (that is, in barrels that are never completely emptied, in which successive grape vintages are blended). These wines are  exposed to years of oxidative aging, yet still retain the acidity and sweetness of the grape. They are exquisite wines, with highly concentrated aromas of candied fruits like vine peaches and dried apricots, nuts like almonds and walnuts, roasted aromas like coffee and reductive aromas like honey. In the area there are wine cellars with very old aging barrels, with the oldest ones dating back to 1860.

FUN FACTS:

• A tour of Costa Brava may include a visit to the Greek and Roman ruins of Empúries, an archaeological site more than 2,000 years old, with remains of trade.

• The old 17th-century wine cellar at the monastery of Sant Pere de Rodes can still be visited today.

• Twenty-seven of these wineries make up the DO Empordà Wine Route and, together with other companies, offer different wine tourism experiences. www.rutadelvidoemporda.org

• The Empordà DO regulatory council was officially recognized in 1975. www.doemporda.cat

About The Author

Laura Masramon is the Empordà Personal Sommelier and member of the DO Empordà Wine Route. She is also co-director of the wine branding seminars Marca Vi and Vívid Enoconference.

This gallery contains 5 photos

Com fer un tast d’olis – TV Girona

30 agost 2017 by Laura Masramon | 0 comments


Breu demostració de com fer un tast d’olis d’oliva verge en el magazine Té de tot de TV Girona. Amb les copes oficials de tast d’oli, i dos olis de la DOP Oli de l’Empordà, Serraferran de Oli de Ventalló fet d’argudell i arbequina i Oli de Pau d’Empordàlia de les varietats argudell i corivell. Proveu-ho a les vostres cases i ja haureu begut oli!

Per qui vulgui aprendre’n més pot apuntar-se al taller Iniciació a la degustació d’olis d’oliva verge que tindrà lloc el diumenge 19 de novembre de 2017 a Espolla, Alt Empordà. Més informació en aquest web properament.

Taller d’aromes infantil a la Mostra del vi de l’Empordà

24 agost 2017 by Laura Masramon | 0 comments


Per quart any consecutiu durant la Mostra del vi de l’Empordà organitzo el taller d’aromes infantil destinat a les famílies i pensat per a totes les edats. Els més petits de 2 a 5 anys podran fer trencaclosques per aprendre quins colors tenen les fruites i les verdures i podran després colorejar-les ells mateixos. Els infants més grans seran els protagonistes del joc d’endevinar aromes i podran encertar fins a 24 aromes diferents que es troben ocultes dins una copa de vi.

A través del colors i les aromes la mainada es va familiaritzant amb la gastronomia i el vi, productes que s’elaboren al costat de casa seva i que formen part de la seva cultura mediterrània. Com que estem en època de verema, els que participin del taller podran degustar most de diferents varietats de raïm per tal de comprovar que el suc de raïm canvi d’olor segons la varietat de raïm, i també de color!

El taller és gratuït i tindrà lloc dissabte 9 de setembre i diumenge 10 de setembre de 12.30h a 13.30h a la Rambla de Figueres, sense inscripció prèvia. Us deixo l’enllaç al reportatge radiofònic al programa Som Terra sobre sobre la 33ena Mostra del vi de l’Empordà on sortim entrevistats Jordi Masquef 2n tinent alcalde de l’Ajuntament de Figueres, Marta Arañó de Tinta i vi i Pau Canaleta director dels seminaris d’enomarketing que enguany presenta la cinquena edició del MARCA VI.

Deixa'm tastar

24 maig 2017
by Laura Masramon
0 comments

A Ser Catalunya esbrinem què tenen els vins Girona Excel·lent

En el programa gastronòmic de Marc Orozco i Xènia Roset, Deixa’m tastar, que s’emet per Ser Catalunya cada cap de setmana de 11h a 12h parlem dels vins de l’Empordà, i de les característiques que defineixen el seu terroir, la … Continue reading

la conca 5.1

12 abril 2017
by Laura Masramon
0 comments

Entre la Costa Brava i els Pirineus, un mar de vins DO Empordà

En una terra que fa frontera amb els Pirineus i el mar Mediterrani neixen els vins de l’Empordà. Com diu la sardana l’Empordà d’Enric Morera amb lletra del poeta Joan Maragall, on un pastor i una sirena s’enamoren i finalment … Continue reading

23 febrer 2017
by Laura Masramon
0 comments

Entrevista al programa Cap de suro de Ràdio Cassà

A la freqüència 103.1FM de les comarques gironines hi trobem Ràdio Cassà, poble surer. Cada segon dissabte de cada mes a les 11h emeten el programa Cap de suro, amb Albert Cadanet, Quim Cadanet, Jordi Laromaine, Àlex Salcedo, Lluís Serra … Continue reading

la conca 5.1

17 novembre 2016
by Laura Masramon
0 comments

Vine, tasta i compra. Enoturisme sense reserva prèvia

Ara per ara qui vol fer enoturisme per Catalunya ha de tenir reserva prèvia, del contrari costa trobar cellers oberts els caps de setmana on es puguin tastar vins. Curiosament, però, alguns cellers que a vegades no fan visites concertades … Continue reading

Una festa per lligar, fent maridatges al programa Glops Tv3

16 novembre 2016 by Laura Masramon | 0 comments

Laura Masramon a Glops Tv·Cliqueu la imatge per veure el capítol de Glops “Una festa per lligar”

El programa de televisió Glops vol apropar el vi a la cultura popular catalana, retornant als orígens d’una cultura que, com a mediterrània li correspon saber del vi com un dels elements essencials de la nostra gastronomia que és.

En aquest capítol vaig tenir la sort de poder participar recomanant un vi de l’Empordà, en aquest cas el Lledoner Roig 2014 d’Espelt Viticultors, tal i com dic no és un vi qualsevol. Un blanc que cal obrir-lo una mica abans de consumir-lo, amb notes en nas de maria lluïsa i cítrics, punyent en boca, intens i amb un llarg recorregut en els pròxims anys de repòs en ampolla.

Maridatges de vins i Sons del món al Versió Rac1

29 juliol 2016 by Laura Masramon | 0 comments

I just abans que comenci el darrer cap de setmana del Festival Sons del món, vam anar al Versió Rac1 a presentar tres dels maridatges de música i vins de la Ruta del vi DO Empordà amb en Xavier Pascual, director del festival, i Sara Pi, músic que ha participat en dues edicions del festival empordanès. En aquest cas, els tertulians de Rac1 van poder tastar el Vailet d’Espelt 2015 maridat per Ferran Centelles amb Macaco; el Finca d’Olivardots Vermell 2012 de Vinyes d’Olivardots que acompanyarà el concert de Manel;  i el vi de celebració dels 30 anys de Sopa de Cabra, el “Bona nit, malparits!” elaborat pel celler La Vinyeta.

Aquí teniu el podcast de Versió Rac1 per escoltar “Caps de cartell 27/07/16”

botella_malparits_botella

la conca 5.1

15 juliol 2015
by Laura Masramon
0 comments

Models enoturístics per cobrir necessitats reals

D’un temps ençà a Catalunya s’està parlant molt de l’enoturisme i dels diferents models que cada destinació podria implantar en els propers anys per potenciar el gran esforç que estan fent els cellers i altres iniciatives privades per tal d’atraure … Continue reading

la conca 5.1

21 abril 2015
by Laura Masramon
0 comments

Què fem aquest cap de setmana? Un altre avorri-tast!

L’enoturisme pren força, cada vegada més famílies i colles d’amics es desplacen en els seus dies festius per tastar vins, menjar bé i conèixer regions vinícoles, totes elles d’una gran bellesa. La cultura del vi està arrelant de nou. Una … Continue reading

la conca 5.1

18 desembre 2014
by Laura Masramon
0 comments

Com idear visites memorables als cellers

Enoturisme és el turisme que genera l’interès pel vi. En aquest sector turístic els cellers són els protagonistes indiscutibles, i el seu producte bàsic és la visita guiada al celler. Per això és tan important que la visita sigui una … Continue reading

25 novembre 2014
by Laura Masramon
0 comments

Època fulla, vinyes de tardor

Ben entrada la tardor les fulles de les vinyes agafen aquests colors càlids que van del groc al vermell, i deixen aquesta tonalitat del color de l’òxid en el paisatge empordanès. Vinyes de tardor a La Vinyeta. 30 d’octubre 2014 … Continue reading

Taller de vins escumosos del món

4 novembre 2014 by Laura Masramon | 0 comments

Aquest taller forma part del Curs de tast de vins per winelovers, nivell 2. Sota el títol Les bombolles del vi es fa un repàs a tots els tipus de vins escumosos i d’agulla i els diferents mètodes d’elaboració. Una presentació doncs, que vol apropar el consumidor de vi i al coneixement, satisfer la seva curiositat.
Aquest curs s’imparteix tant en espais oberts al públic on tothom pot inscriure’s, com ara el Curs de tast de vins al celler La Vinyeta. Així com en espais privats per grups reduïts, com ara per empreses o bé associacions. Després de varis correus demanant-me la presentació m’he decidit de compartir-la. Espero que us serveixi!
la conca 5.1

29 setembre 2014
by Laura Masramon
0 comments

Definició de terroir. Converses amb Paul Wagner.

Eren les vuit del vespre a la Rambla de Figueres, una rambla que bullia de gent participant entusiasmada a la XXX Mostra del Vi de l’Empordà. Havíem viscut un dia intens de conferències durant el MarcaVi 2014, a hores d’ara … Continue reading

2 maig 2014
by Laura Masramon
0 comments

La Garnatxa d’Empordà, el vi bandera de l’Empordà?

Article publicat el 24/04/14 a Cupatges.cat El passat 10 de març d’aquest any 2014 va tenir lloc una jornada sobre el futur del vi dolç de la Denominació d’Origen Empordà. Al voltant de 70 persones de diferents sectors del món … Continue reading

20 febrer 2014
by Laura Masramon
0 comments

Un vi blanc fumat per prendre amb peix cru

El vi Mas de les Vinyes blanc 2012 està elaborat 100% de raïm macabeu. Tal com parlem en aquest nou programa de Parada i fonda en la secció Sumiller de guàrdia que comença al minut 45’25”, un vi de la DO … Continue reading

17 febrer 2014
by Laura Masramon
0 comments

La varietat Garnatxa roja a l’Empordà

La garnatxa roja, anomenada lledoner roig a l’Empordà, és una varietat vinífera que es reconeix dintre la família de les garnatxes pel color de les seves baies roges. Com sabreu, existeixen varietats de raïms blancs, negres, vermells i grisos. Les antocianines i altres pigments de la família dels polifenols són els responsables de … Continue reading

14 febrer 2014
by Laura Masramon
0 comments

Una garnatxa tintorera de Castilla-La Mancha

I sortim de terres catalanes per anar a tastar una garnatxa espanyola. En el minut 44’15” del següent podcast podràs escoltar aquesta gastropíndola de 3 minuts i mig sobre un vi que és novetat, La Galana 2011. Aquest monovarietal de … Continue reading